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2017年12月10日

なぜ漢文を習うのか?

漢文


皆さんこんばんは。
今回は「日本では当たり前の『漢文』に中国人驚愕『要求高すぎでしょ』」という記事を読んで感じたことを書きます。

中国人からすれば漢文は母語なので出来て当たり前ですが(実はそうでもなかったりするのですが→識字率の問題)、中国人からすると日本人から見た「外国語」である漢文をやる、しかも、ただの外国語としてやるのではなく、書き下し文にして日本語の古語に直してから訳すというのが驚異的なようですね(いい意味なのか悪い意味なのかはわかりませんが)。

確かに、即物的に結果を求める考え方からしたら、「書き下してから訳す」というのは無駄以外の何者でもありませんが、そもそも、日本人にとって漢文とはただの「外国語」ではないんですね。


皆さんご存知だと思いますが、日本には文字がなかったので(※諸説あり)中国から漢字を輸入して、それを用いて記録をしていたわけですね。
(上流階級の男性は中国語のまま、女性は漢字の読み(当時は音読みしかなかった)を利用して「万葉仮名」として漢字を使っていたわけですね)

つまり、上流階級の男性は漢文の読み書きができなかったら仕事にならなかったわけで、そこで漢文教育が伝統として定着していったわけです。

これは平安時代ごろの話ですが、時代が下って鎌倉・室町・安土桃山時代ごろになっても、国内の昔の文献は漢文で書かれているわけで、さらに中国の古典は各分野でのバイブルとして重宝されたわけですから、やはり漢文が読めなければ話にならなかったわけです。
(さらにいえば、公式文書はすべて漢文なので、「書き」の方も相変わらず必須だった)

こんな感じで武士の時代にも漢文の素養が定着したために、江戸時代になっても漢文は武士にとっての必須教養となっていったわけですね。
(読書するのに漢文が必要だったという事情は変わらず)

その後明治時代になって何が起こったのかというと、もちろん明治維新が起きたわけですね。
この明治維新を引き起こしたのは武士階級であり、当時の武士階級の教養レベルというのはとても高かったわけです。

だから、明治政府としては「国民総武士化」を目指したかったわけですね。
(あくまで教養レベルとしての武士)

それゆえ、全国民に漢文教育が課され、今でも一部にその教育方針が残っているわけです。

しかし今は武士の世の中ではないのだし、現代語で書かれた文書がほとんどなのだから漢文教育など要らないのでは?という議論がありますが、僕は漢文教育はあった方がいいと思います。

漢文の書き下しって、頭のトレーニングになると思っているんですよ。
外国語の語順を記号(=返り点)に従って変えていって、送り仮名などをつけて日本語(古語)にするって、パズルじゃないですか。

中学・高校レベルの漢文の書き下しなんて法則通りにやればできてしまいますが、その法則通りにやることが頭のトレーニングになると思っていますし、さらにそれでできた古文を現代語に直すということは、古文の知識も必須なわけです。

そうなると覚えることも多いし、思考力も必要になってくる。

さらに、古代中国や日本の文献でいまだに残っている著作は内容が素晴らしいです。
素晴らしいからこそ読み継がれてきて、現代に残っているわけですね。

漢文が読めると、その内容を原文で読めるわけですよ。
訳で読むよりも原文で読んだ方がもともとの意味に迫れますからね。

サラリーマンたちは「仕事術」とか「心理術」とかの自己啓発本を読み漁っていますが、バカ言ってんじゃあない。
本当に仕事ができるようになりたいのなら、古代中国の文献を読みなさいって。
(僕も読めていない本がものすごくたくさんあるので人のことは全然言えないのですが 笑)

なんだか「勉強ができることがすべてではない」という風潮もありますが、やはり勉強ができて知識量がある人間の方が引き出しが多い分強いんですよ。

頭の悪い人間は頭のいい人間にはかなわないんです。
だから、あきらめて勉強してください 笑
(人間の思考力は死ぬまで成長するそうです。自戒もこめて)

※写真は、僕が以前字の練習のために書き写した漢文です 笑



参考
百田尚樹氏の漢文教育評について
人と法と世の中:弁護士堀の随想
漢文教育の必要性についてわかりやすく書かれています。
道草あつめ
漢文の素養について
雑記帳
漢文指導のあり方について
左近衛府のブログ

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記事を読んでいただき、ありがとうございました!他の記事もぜひご覧下さい。
次回は「『若い』ってそんなにいいものか?(2)」。

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Posted by Sosuke Washiya at 19:00│Comments(0)ネット
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